尴尬的东道主没有捷径的世界杯

1个进球7个丢球、首个输掉世界杯揭幕战的东道主、第二个未能小组出线的东道主、本届世界杯第一个出局的球队、世界杯史上首个小组赛连败三场、零积分的东道主……留下一连串尴尬的纪录,卡塔尔队结束了本届世界杯征程。

虽说球队比赛成绩并非举办一届世界杯的全部,但对于卡塔尔队来说,队史首次世界杯的滋味,还是有些苦涩。

“我们是一个只有6000注册足球人口的国家,所以这个结果是可预见到的,我们从未将晋级16强或8强设定为参赛目标。”球队主教练桑切斯说。

线年申办世界杯成功开始,卡塔尔人为打造一支高水平的国家队整整花了12年,准备不可谓不充分。

卡塔尔是一个人口满打满算也不足三百万的小国家,在人口基数受限的情况下,卡塔尔足协一直在世界范围内寻找有天赋的小球员,将其招募到本国的阿斯拜尔青训学院受训,然后把他们归化,在成年后代表卡塔尔队参赛。据统计,现在的卡塔尔队中有超过10名这样的归化球员。

桑切斯在2006年从西班牙来到阿斯拜尔任教,随后他担任了卡塔尔多支U系列国字号队伍的主教练,并在2017年执掌成年国家队。可以说,这支卡塔尔队的球员几乎都是桑切斯一手带大的。

2019年,桑切斯带领年轻的卡塔尔队出人意料地拿到亚洲杯冠军,让人们对这支球队参加世界杯的前景产生无限遐想。三年多的备战周期里,卡塔尔足协运作球队以“客串”方式参加了美洲杯、世界杯欧洲区预选赛、北中美及加勒比地区金杯赛等多个欧美赛事,攒足了高水平热身赛经验。

由于所有球员都来自本国联赛,卡塔尔队可以经常组织集训,让联赛为国家队让路。自今年6月开始,卡塔尔队就到西班牙组织封闭集训,国家队球员全部缺席了后续的联赛比赛。“我们的情况与其他参赛球队都不同,球员们长期离开家庭在海外训练,这是巨大的牺牲。”桑切斯说。

带着亚洲冠军的余威,有着稳定的教练和战术体系,以及长期集训比赛形成的默契度,本届世界杯前,这支卡塔尔队的前景其实被不少人看好。但当他们真正站到世界杯舞台上时,情况却大相径庭。由于没有在高水平联赛历练的经历,卡塔尔队球员在场上分外紧张,接连出现致命失误。长期集训的默契度也没能显现出来,三场比赛,卡塔尔队都输得毫无脾气。

“世界杯会结束,但足球还将继续。”正如桑切斯所说的,关于足球的思考从不会停止。

与传统足球强国通过扩大足球人口、大力发展青训、提高联赛质量来最终提升国家队竞技水平的道路不同,卡塔尔足球走上了另一条发展道路。诚然,各国国情不同,选择的足球发展模式自然不同。12年来,卡塔尔队确实也在不断提高,他们的选择似乎不能完全算错。

但在世界杯上,在世界足球至高无上的舞台,终究是那些足球人口多、青训质量好、联赛水平高的球队会赢得更多胜利,足球发展规律依旧摆在那里。或许,在足球世界里,从来就没有所谓的捷径可走。

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